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    2050年,地球氣候可能會變成什么樣?

    時間:2020-05-05 04:12:55 來源:本站 閱讀:4121172次

    氣候變化,警鐘長鳴

    神譯局是36氪旗下編譯團隊,關注科技、商業、職場、生活等領域,重點介紹國外的新技術、新觀點、新風向。

    編者按:就氣候時間表而言,2050年并不遙遠,氣候專家們可以在一定程度上確定地描繪出世界未來氣候的圖景:全球變暖、海平面升高、糧食減產、人口被迫遷移。對2050年氣候的小小一瞥,足以讓我們警鐘長鳴:為什么氣候變化將成為我們社會和經濟未來的決定性因素,以及提醒我們作為地球自然生態系統豐富多樣性的守護者的角色。本文譯自medium,文章作者Julia Slingo,原文標題This Is What the Earth’s Climate Will Look Like in 2050。

    2050年,地球氣候可能會變成什么樣?

    圖片來源:imagedepotpro/Getty Images

    自前工業時代以來,氣溫上升了約1攝氏度,即1.8華氏度。自1979年有記錄以來,北極夏季海冰范圍已經減少了40%左右。自上世紀90年代初以來,海平面每年上升約3/32英寸。在過去的三十年里,地球表面的溫度比1850年以來的任何十年都要高。所以,是的——我們比以往任何時候都更相信,自上世紀50年代以來,人類一直是導致全球氣溫上升的“主要原因”。

    雖然我們經常談論未來氣候預測的不確定性,但有一些事情我們是可以確定的。我們知道地球將繼續變暖;我們知道,隨著氣溫升高,氣候變化的不利影響會不成比例地加大,不可逆轉和災難性變化的風險也會增加;我們知道,即使我們穩定了地球表面的溫度之后,海平面還將繼續上升,冰蓋和冰川的融化還將繼續。

    我們還知道,由于大氣中現有的碳積累,無論未來的碳排放發生什么,一定會出現某種程度的氣候變化。這意味著無論我們做什么,改變都會不可避免地發生,一定程度的適應都是必要的。潛在基礎設施投資的規?!绾樗秃0斗烙O施——與失敗相關的風險,以及這些基礎設施的使用壽命命和交付時間意味著我們在做出決策必須將未來二、三十年的氣候變化可能產生的影響考慮在內。我們現在需要計劃如何使我們的生活、城鎮和城市不受氣候影響,并幫助保護自然環境,因為在氣候系統中幾乎沒有任何東西可能會減弱我們的溫室氣體排放的影響。相反,我們知道的越多,就越會面臨一個令人不安的現實,即這可能比我們之前想象的更具挑戰性。

    2015年,地球表面溫度超過了1攝氏度(1.8華氏度)的門檻——距離巴黎協定中規定的2攝氏度(3.6華氏度)上限還有一半——但我們已經用掉了三分之二的碳排放“預算”,而新的科學證據表明我們設定的碳排放“預算”過于樂觀了,永凍層融化的影響和生物圈吸收部分碳排放能力的研究表明,我們的回旋余地甚至比想象的要小很多。

    就氣候時間表而言,2050年并不遙遠,我們可以在一定程度上確定地描繪出世界未來氣候的圖景。我不會詳細列舉所有的事實和數據,但我會試著描繪如果我們不設法大幅減少排放,我們的世界將會變成什么樣的圖景。例如,我們知道世界上最貧窮的人將受到最嚴重的影響,他們本來就已經處于巨大的壓力之下,未來能夠幫助自身生存的資源非常少。

    讓我們快進到2050年。與一個世紀前相比,地球表面的溫度已經上升了2攝氏度(3.6華氏度),與此同時,全球海平面又上升了1英尺。北極現在夏季無冰,海洋溫度大幅上升。海洋哺乳動物、魚類和鳥類的數量正在發生變化,土著居民由于缺乏糧食保障而日益受到威脅;沿海海冰的消失、海平面的上升和天氣強度的增加迫使一些居民搬遷。北極對外開放使北極成為國際貿易的重要航道,北極自然資源開發利用快速發展。人類活動增加帶來的新的入侵物種正在改變自然生態系統。

    在印度,季風前的高溫現在對大部分人口造成了嚴重影響,尤其是在北部平原地區,隨著每日降雨強度的增加,季風季節的洪水正變得越來越嚴重。隨著海平面上升,那些生活在低洼沿海地區的人們在風暴潮期間經歷著越來越頻繁的海水倒灌。淡水供應被污染,農田被破壞,水源性疾病日益普遍。強制移民日益成為一個問題。不過,從積極的一面來看,空氣質量得到了大幅改善,患呼吸道疾病的人也更少了。

    在整個熱帶地區,主要城鎮和城市的基礎設施建設和維護變得更加困難,因為白天的溫度經常超過戶外工作安全的閾值。對空調的電力需求也給供應帶來越來越大的壓力。

    幾個小島國,如太平洋中部的基里巴斯,由于海平面上升而不再適宜居住,居民失去了國籍,前途未卜;在其他地方,珊瑚白化已經導致了可持續漁業的不可持續,而漁業是珊瑚種群賴以生存的食物保障。旅游業是這部分國家經濟的主要組成部分,現在也已經衰落了。

    澳大利亞南部和包括中東在內的地中海地區,現在正遭受長期干旱和夏季極度高溫的困擾。野火正變得越來越危險,威脅著家庭和城市環境,破壞著自然生態系統。隨著含水層的枯竭,水安全越來越成為一個問題。在美國,天氣越來越不穩定,極端的溫度和降雨量越來越多。夏季熱浪正變得越來越普遍——美國有記錄以來最熱的10年中有8年發生在過去的20年里。

    對2050年氣候的小小一瞥,足以讓我們警鐘長鳴:為什么氣候變化將成為我們社會和經濟未來的決定性因素,以及提醒我們作為地球自然生態系統豐富多樣性的守護者的角色。在所有這些情況下,水很可能會成為地球上最寶貴的商品。了解區域降雨模式將如何變化,這些變化對水的可獲得性和水質的影響,以及當河流和含水層跨越國界時誰擁有水的所有權的法律爭論,將在未來幾十年定義各種問題。

    到目前為止,關于氣候變化的爭論主要集中在預測的不確定性和處理這一問題帶來的經濟影響上。但氣候變化將日益成為一個道德問題。很明顯,世界上最貧窮的人將感受到最嚴重的影響,而氣候變化有可能使他們的社會經濟發展脫軌。正如聯合國人權事務副高級專員Flavia Pansieri在2015年指出的那樣:

    人類引發的氣候變化不僅是對我們共有的生態系統的攻擊。它還削弱了健康、糧食、水和衛生、適當住房以及對小島嶼國家和沿海居民來說甚至是自決的權利。

    展望未來,對基本人權的保護和發達國家在支持發展中國家方面的作用可能會從根本上改變關于我們如何應對氣候變化的辯論。

    毫無疑問,氣候變化將在未來深刻地影響我們所有人,但我們要記住一點,我們不會在沒有意識自己可能會面臨什么的情況下盲目地前進。建立計算機模型來模擬地球的氣候,使我們能夠從基本的物理原理來預測天氣和氣候將如何演變,這是過去50年里最偉大的科學成就之一。在其他科學領域,我們很少能像現在這樣對氣候預測充滿信心地展望未來。

    Beagle號船長、海軍中將Robert Fitzroy的話值得我們深思。他帶領Charles Darwin進行了意義重大的航行,但他也是英國氣象局(U.K. Met Office)的創始人,并首次發布了公開的天氣預報。1859年,Royal Charter號在一場可怕的風暴中葬身大海,他在給《泰晤士報》(The Times)的信中寫道:

    人們無法平息狂風,但可以預測它。人們不能平息風暴,但可以逃脫風暴的猛烈襲擊,如果所有能(從海難中)拯救生命的設備都得到適當的使用,這些可怕的災難帶來的影響可能會被有效地減輕。

    150多年前,Fitzroy開始了一段漫長的旅程,他把預測作為一種減少和管理惡劣天氣影響的手段,這些手段現在也適用于我們如何管理氣候變化。從全球到局地,從幾個小時到幾十年,我們對天氣和氣候的了解,以及我們做出的預測,使我們能夠為未來做計劃,并保護我們的安全。不過,讓我們用英國出生的宇航員、氣候科學家Piers Sellers的話來結尾吧,他于2016年12月死于胰腺癌。早在一年前接到診斷后,他就在《紐約時報》(New York Times)上發表了一篇感人的文章,闡述自己對氣候變化的看法:

    新技術能夠以我們無法預料的方式改善我們的生活。我們沒有令人信服的、經過論證的理由相信,如果對挑戰和風險進行謹慎管理,我們不斷演變的未來將比現在更糟糕。歷史上有很多我們人類走出困境的例子,勝利者之所以獲勝,往往是因為他們的務實和靈活,失敗者之所以失敗,往往是因為他們不承認自己面臨的威脅。作為一名宇航員,我曾身處地球上空220英里的地方,俯視著我們可愛的藍色星球,我看著颶風橫沖過海洋,我看著亞馬遜河蜿蜒穿過一大片燦爛的綠色森林,我看著巨大的夜間雷暴沿著赤道綿延數百英里。從這個上 帝一般的視角,我看到了地球是多么的脆弱和珍貴。我愿它有一個充滿希望的未來。

    譯者:喜湯

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